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Dead or Alive? (血流成河的Apps排行榜之存亡生死戰!)

Discussion in 'Chinese Dedicated iPad forum' started by csllanna, Apr 7, 2012.

  1. csllanna
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    什麼是刷榜?
    最近有幸能訪問到一位Apps Developer, 聽他講述創建Apps的酸甜苦辣, 所以今天當我看到有關於這篇講述蘋果Apps排行榜的刷榜灰色產業 - 刷榜業,心中完全能明白那種焦急,無奈。

    注: 有機會我會把此事用經濟圖來報導,因為我總覺得經濟學真偉大 - 供和求的問題只在一張簡圖中便能解釋清楚, 順便也把人的品德給描繪得如絲如扣。

    "有排名的地方就有刷榜", 所以正如當年淘寶上就有大量的賣家"刷信用",大眾點評網上有商家雇人"刷好評",微博上有水軍"刷轉發刷評論"一樣, 在蘋果的App Store排行榜中,也有人通過"刷下載量"的方式幫助一款應用迅速提升排名。觸控科技CEO陳昊芝表示,保守估計之前在蘋果App Store免費排行榜中有15%的應用是刷出來的.

    而據艾媒集團CEO張毅估算,國內有一定規模的專職App刷榜團隊不少於300家,一些規模較大App公司,年收入都在百萬元以上。

    但最近長期關注蘋果排名算法的"APP營"創始人康軼文卻透露,2012年三月底開始, 蘋果做了對排名規則的調整。 雖然蘋果從未公布其排名算法細則,但業內普遍認為,蘋果最近極大地降低了下載量所占的比重,從而讓傳統的刷量手段徹底失效。

    為甚麼要刷榜
    不同於Android應用市場的多與雜,蘋果的設備(破解除外)只有一個下載軟件應用的渠道,那就是App Store這個由蘋果官方搭建的平台。如今,iOS平台的應用總量接近60萬,應用下載量已經突破了250億。無數的個人開發者和團隊都投入了iOS開發大軍, 所以如何在這茫茫的應用海洋中脫穎而出,成為困擾開發者們的一大難題。

    根據大部分用戶的使用習慣,除了本身就很知名或者朋友之間推薦的應用, 要不然就是參考蘋果自身提供的App Store應用排行榜。而刷榜的邏輯也由此產生, 只要能讓自己的應用進入到排行榜中,就能得到曝光率,從而獲得真實下載。

    雖然,蘋果對應用排行榜的算法一直是保密的並且在不斷調整,但根據大家之前的經驗,"下載量"曾是影響排名結果非常重要的一個指標,包括每小時下載量以及單日下載量等。 所以讓App Store排名優化的各種服務也由此產生。

    如何刷榜
    一家典型的App刷票公司是這麼操作的:注册或者購買數千上萬個蘋果賬號,通過電腦在ITunes裡做下載量提升名次。一個IP登錄5個賬號下載5次,然後再換一次IP繼續下載,為的就是躲避蘋果的監管.

    而且這些工作人員還會按照真實的比例換IP,比如沿海地區經濟發達,擁有的iPhone和iPad比較多,這些地區下載量會大些,逐步就是內陸地區了。

    康軼文表示,在2012年3月份之前只要刷票團隊開始執行刷榜操作,APP在總排名裡是一邊刷一邊提升。"比如一個新上線的應用中午12點開始刷榜,3個小時內刷完6萬次下載的話,在下午三點半,就可以看到該APP已經進入前十名。"

    所以他們有些行家的廣告是"3小時提升您APP的iTunes排名,想要多高就多高!"' 並且根據客戶需求列出了種類繁多的套餐價格.

    裸泳者出現了
    從2012年3月23日到3月25日,App Store中國區免費榜發生了巨大的異動。根據一家名為蠶豆網的第三方機構監測,三天時間,App Store中國區免費榜TOP300中跌幅超過100位的應用到了24個,有36個應用跌出了TOP300榜單,30個應用跌出TOP100榜單。

    而發生如此大波動的原因在於蘋果修改了排名規則,導致之前通過刷下載量提高排名的行為失效。 原因是因為2012年3月份開始,刷榜行為開始出現"真空期",App Store中國區免費應用排行榜每天下午3點整進入"鎖榜"情況,一般在下午6點左右恢復排名更新。在真空期內的刷榜行為,無法馬上見效,但會在下午6點排名更新後見到效果。

    到3月中旬,"真空期"時間開始逐步變長,從原先的4個小時,逐步增加到7小時。經過這一步步的嘗試之後,"真空期"成為常態。康軼文說,2012年3月23日晚上8點開始,所有刷榜行為在中國區全部失效。


    嘗試破解蘋果的新規則
    在一陣乒荒馬亂中,大家都開始著手研究算法,試圖破解蘋果的新規則,現在初步可以確定的是,蘋果極大地降低了下載量的權重,增加了"活躍度"的考量。

    但活躍度的具體標準尚不清楚,可能包括安裝到iPhone、iPad等iOS終端的數量,打開使用的數量等等,也甚至可能會將ID與終端設備號進行比對。這樣一來,通過電腦連接iTunes下載的刷量行為就徹底失去了市場。


    假設這是真的規則的話, App刷票公司現只能做電腦端的下載,沒有那麼多的iPhone, iPad來安裝. 這是基於成本的考量。 刷量公司之前最大的優勢就在於低成本,如果需要購買大量的iOS終端來刷量,價格必然提升,那就不如網盟廣告等推廣方式有吸引力了。當刷排名的性價比優勢消失後,這個灰色產業也就不複存在。

    所以現實的迫害,使得目前除了極少數的刷榜公司仍在鑽研新方法之外,大部分的公司都直接放棄並轉型了, 有的轉回原來的行業包括網游代練、網絡水軍, 或通過其他方式來提供APP推廣服務。

    如何適者生存?
    刷榜行為的出現,其實也反映了iOS開發者的生存門檻越來越高, 有了一定的用戶規模的普通開發者, 為了維持用戶數量,動輒花費百萬, 甚至千萬人民幣進行市場推廣. 顯然的普通的小團隊顯然無法支撐這樣的投入。

    一家中型應用開發團隊負責人向記者總結了目前他能想到的推廣渠道,

    1) 除了之前的刷榜,
    2) 主要是谷歌的Admob (但成本較高), 當然還有國內的一些聯盟,
    3) 靠一些推薦站或者一些大的APP,這些花費也不便宜,
    4) 自己去微博或者論壇推廣,手段多樣,但效果不確定,
    5). 通過向中國聯通的iPhone合約用戶直接發送廣告,或者其他流量互換等方式.

    2011年年底的數據是,蘋果已經累計為全球開發者分成25億美元,而中國開發者從中分到約10億元人民幣的收入。以百萬開發者的數量計算,平均每個開發者分到不到1萬元,除去那些排名靠前的開發商拿走大部分收入,普通開發者得到的收入就更少了。

    一方面應用尚未賺錢,一方面又需要大量推廣才能讓自己產品在應用的海洋中被人們發現,對小團隊來說生存日益艱難。

    同志們, 加油努力啊。


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    文章/圖片來源:
    1) 消失的蘋果"刷榜族"

    2) Frag Addict '09
    Last edited: Apr 8, 2012

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